新井 政典(あらい せいてん)さん

茨城県→日高川町

茨城県龍ヶ崎市出身。大学卒業後、サラリーマンをはじめ、あらゆる仕事を経験する中で田舎暮らしに憧れ、2016年6月に和歌山へ。印南町での生活を経て、2019年3月に日高川町平川に『cannowcafe(かなうかふぇ)』をオープン。

ハーレーを駆って、移住先を探す旅に!

茨城県龍ケ崎市出身の新井さんが、和歌山に来たのは2016年6月。当時、毎日が忙しい関東での生活に疲れ、自然に囲まれた所で暮らしたい願望が日増しに強くなって一念発起。生涯住めるような所を探すために、愛車のハーレーダビッドソンにキャンプ道具を積み込んで、未開の地・西日本に向けて走りました。

もともとツーリングキャンプが趣味。長距離走行やキャンプ泊はお手のものでした。紀伊半島に入って三重、奈良、和歌山と周り、そこでたくさんの人たちと出会い、優しくされたと言う新井さん。その後、日本各地を巡り、再び和歌山に戻って来ました。

「和歌山が一番良かった! 風土と気候、景色が素晴らしく、ちょっと走ったら綺麗なブルーの海があるし、山にも近い。食べ物もおいしいし、住んだら絶対に楽しそうだと感じました。そして何よりも人が優しかった。それが一番の決め手です」と新井さんは嬉しそうに振り返ります。

自宅に帰らず、そのまま日高川町に滞在

新井さんは関東には帰らず、日高川町佐井にある「風呂谷ビレッジ」で暮らし始めました。

「風呂谷ビレッジ」は1泊から宿泊できる民間経営の短期滞在施設。滞在しながら気軽に農業体験もできるとあって、田舎暮らしに関心のある人にはおすすめの施設です。当時、新井さんは風呂谷ビレッジから、アルバイト先の農家がある印南町まで通っていました。

やがて新井さんは印南町で暮らすことになり、後に奥さまとなる女性・加奈子さんと出会いました。加奈子さんは御坊市出身で、将来カフェを経営したいという目標を持っていました。新井さんは過去に茨城県で飲食店を経営していた経験もあって「将来、一緒にやろう」と決心。1年近くかけて開店できそうな物件を探し当てました。

日高川町で念願のカフェをオープン!


「また来てね~!」。常連さんとの会話には笑いが絶えず、帰る際には外に出てご挨拶。新井さんの気さくでオープンな人柄が伺えます。豊かな自然に包まれた日高川町平川の県道26号線沿いに、新井さんと加奈子さんが経営する『cannowcafe(かなうかふぇ)』はあります。


「かなうかふぇ」は2019年3月にオープン。空き家だった建物を2人でリフォームした空間は、地域の自然にマッチしたポップ感が可愛らしく映ります。「店名の由来は『今できる、やればできる、願い叶う』という想いから英文字の“can now”に。読み方を『かなう』にすると、奥さんの名前も入って良いかなと(笑)」と新井さん。

営業時間は午前7時から午後6時まで。地元の憩いの場として、ご近所さんをはじめ常連さんが集まります。メニューはモーニングに始まり、ランチ、ドリンク、スイーツなど。地元のジビエを使ったジビエランチが特におすすめです。

▲取材時のジビエランチは猪肉のステーキ。野菜も肉もおいしい!

不便なのがいいところ

現在は日高川町に住んでいる新井さん。地域の良いところは、人間同士のコミュニケーションが残っていて、暮らしやすいところだと言います。「和歌山に来た当初は知り合いもいないし、そりゃ寂しかったですよ(笑)。でも職場や住まいのご近所さんたちと少しずつつながりができました」。

そしてもう1つの良いところは、意外にも「不便さ」なのだとか。
「都会には何でもあるじゃないですか。そんなのいらない、俺はもっと自然が欲しい。コンビニもないような不便な場所を探して、山奥に来ました。そこには地元の人たちの生活があって、その中に自分は馴染もうとするわけです。助け合いながら、一緒に暮らしていきたいです」。

お店を、地域を盛り上げたい!

仕事が終わると、ビールを飲みながらDVDで映画を観ることが楽しみ。休日になると、お店の仕込みを済ませて、加奈子さんと愛犬の「ぼっち」を連れて山間をドライブ。シンプル・イズ・ベストな田舎暮らしを満喫する新井さん。

これからの目標は?
「お店をもっと繁盛させて、和歌山まで僕を運んで力尽きたハーレーの修理をしたいです(笑)。それに旅行やキャンプにも行きたいですね。この場所にお店を出させていただいて本当に良かった。毎日、ご近所の人たちがたくさん来てくれるし、一緒に暮らしている感じがします。都会に戻りたいなんて一切思わない。日高川町に来て楽しく暮らせています!」。

▲とても人懐っこい、愛犬のぼっち

cannowcafe(かなうかふぇ)
和歌山県日高郡日高川町平川243-1
TEL.090-3536-8883
営業時間/午前7時~午後6時
定休日/木曜